葡萄牙僧帽水母?这美丽玩意儿有毒!

  如果你夏天在海边渡假时偶遇一只葡萄牙僧帽水母,你就会希望自己能够了解这些危险而美丽的生物了。

  2009年,一只葡萄牙僧帽水母畅游在亚速尔群岛的水域中。摄影:NATIONAL GEOGRAPHIC

  僧帽水母(Man-of-War)是以一艘浮帆的名字命名的,类似于古代船只。这些生物应该称作“僧帽水母群”,因为它们不单独活动,而是一大群一大群地出现。

  一只僧帽水母其实是一群水螅虫,据佛罗里达自然历史博物馆的George Burgess说,水螅虫是一种“凑在一起形成一个整体”的微型动物。

  “Johnny Cash有一首关于在汽车工厂工作的歌曲。”多年偷窃零件,最后造出一辆凯迪拉克,Burgess说。“这就跟葡萄牙僧帽水母一样。它们就是这种‘一次一小块’的生物。”

  不过跟那辆零件打造的凯迪拉克不同,僧帽水母并没有动力系统,只能依靠潮流和风在温暖的热带和亚热带水域中向世界各地移动。

  比如,佛罗里达附近的僧帽水母可以被大西洋上的墨西哥湾暖流向北带出很远,杰克森维尔大学的海洋生物学家Quinton White在邮件中说道。

  僧帽水母的生物结构称作“息肉”(polyps),为僧帽水母提供多种功能,比如捕食,防御,和繁殖。

  其中有一块功能相当于气囊的息肉,当中充满了气体,包括一氧化碳、氧气、氩气,这块息肉能帮助僧帽水母漂浮在水中。

  如果遭到鸟类攻击,僧帽水母身上还有一只虹吸管(siphon)能使气体从气囊中泄出,从而在水下逃逸,Burgess说。

  由于受风力和潮流的支配,许多葡萄牙僧帽水母会被冲到岸上,图中这只就搁浅在加那利群岛。摄影:MARTIN SIEPMANN, ALAMY

  僧帽水母的触须可达到50米长,而且上面布满了刺丝囊,它们卷曲而带刺的身体就像压扁了的弹簧,Burgess说。

  一旦接触到猎物,比如小鱼,“嘣!触须就伸出来了。”他说,同时触须还会为猎物注射毒素,使其瘫痪。而它们的另一部分触须会将猎物拉到上方的嘴中,然后产生酶来消化。

  有一种鱼类能够破解僧帽水母的捕食系统,那就是葡萄牙僧帽水母鱼。这种鱼可以挂在僧帽水母的“气囊”(我们称之为铃铛)下面,因为这里的毒刺少一些,然后它们会啃啄僧帽水母的主触须和“营养价值很高的生殖器官。”

  当然,僧帽水母也有天敌。比如有着坚韧皮肤的翻车鱼(Ocean Sunfish),和“嘴巴像钉子一样坚硬”的红海龟,都能在不被蛰到的同时将僧帽水母大嚼特嚼,Burgess说。

  不过对于我们人类来说,被僧帽水母蛰到会引起红肿和剧痛,随之产生的过敏反应会影响人类的呼吸系统,White说,“从而可能导致溺水。”

  像Burgess这样的气喘患者,受到蜇伤后就需要住院治疗,所以在海里需要小心谨慎。

  “好好过日子吧。”他说, “要记住,一旦你进入有僧帽水母大海,你体验到的就是野外求生了。”

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