胖娃娃的红珊瑚

  文艺复兴时代是欧洲珠宝加工工艺的黄金时代,那时的小孩子也要佩戴能辟邪的护身符珠宝,因为当时欧洲的儿童死亡率和中世纪相比并没有下降许多。据记载,在中世纪的欧洲,至少有一半的儿童根本活不到十四岁。直到十九世纪工业化之后,欧洲的儿童死亡率才有了明显的下降。在那个医学水平并不发达的年代,五岁以前的童年早期是有风险的,很多在今天看来完全可以治愈的小病在当时都是致命的。因此,几乎每个社会阶层的家长们都会迷信那有魔力的护身符,相信这些象征物可以对抗疾病和灾祸,给自己的孩子以神奇的护佑。如今,我们还可以从那个时代的儿童肖像画以及“圣母圣子图”中见到这些“有魔力”的护身符。

  在上面的《圣母圣子图》中,圣母马利亚怀中的小耶稣都佩戴着红珊瑚项链。早在古罗马,西方人就认为红珊瑚可抵御邪灵,老普林尼就曾对这种风俗迷信有所记录。古罗马人相信,为孩子佩戴红珊瑚护身符可以预防各种疾病——特别是癫痫症,还能使孩子不受噩梦以及牙痛的困扰。而在《圣母圣子图》中描绘佩戴红珊瑚的神子耶稣,还能获得“双倍保佑”,因为这神圣的画作本身也具有护佑作用,可以保护家中儿童免受邪灵侵扰。

  那时,现实生活中的富家子弟也会如画中的神子耶稣一样佩戴红珊瑚坠子,比如我们在前文就见过的佛罗伦萨美第奇家族的那个胖小孩儿乔万尼·德·美第奇(1544-1562),他是托斯卡纳大公科西莫一世·德·美第奇 (Cosimo I. de’ Medici,1519-1574)和夫人托莱多的艾莱诺拉(Eleonora von Toledo,1522-1562)的次子:

  ▲ 油画《托莱多的艾莱诺拉及其子乔万尼·德·美第奇》(1544-1545)

  与上面这幅“母子图”几乎同时,美第奇家族宫廷画家布隆奇诺(A. Bronzino, 1503-1572)也为这位小公子单独绘制了一幅肖像:

  在上面这幅童年肖像上,一岁半的小乔万尼——这个当时被佛罗伦萨人誉为“天堂里飞来的小胖天使”、“有史以来最幸福的小男孩儿”——手中抓着一只金翅雀,他快乐地笑着,露出了小乳牙。乔万尼还佩戴着一条长长的金项链,上面垂着他的护身符——用来抵御邪灵的红珊瑚,还有用来预防传染病的金熏球。

  美第奇家族这个胖娃娃显然身体健康;那么对于身体羸弱、深受近亲繁殖导致的身体缺陷困扰的西班牙哈布斯堡王朝的“病娃娃”又该佩戴哪些护身符来抵御疾病呢?请见下文。

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